Armoede in Hauts-de-France - La pauvreté dans les Hauts-de-France

Armoede in Hauts-de-France  -  La pauvreté dans les Hauts-de-France

Begin september jl. raakte bekend dat de regio Hauts-de-France op de eerste plaats staat op de lijst van IBM Global Business Services als meest aantrekkelijke Franse regio voor buitenlandse investeringen. Goed nieuws, zeer zeker, maar in dezelfde periode raakten ook de cijfers bekend over de armoede in Frankrijk. Daaruit blijkt dat deze regio de tweede armste van het hele land is, na Corsica. 18,3% van de bevolking leeft onder de armoedegrens. Dat wil zeggen dat elk individu van die groep minder dan 1020€ per maand kan besteden. In het departement Pas-de-Calais is de situatie het ergst. Daar is een vijfde van de bevolking arm. Uit kaarten blijkt dat de oude mijnstreek nog altijd het ergst getroffen is.

De schuldenlast is in deze regio erg hoog en de werkloosheid bedraagt er in het eerste trimester van dit jaar 11,5%. Dat is nog altijd ruim 2% meer dan in de rest van Frankrijk. Ter vergelijking: in de aangrenzende provincie West-Vlaanderen bedraagt die werkloosheid gemiddeld 5,3%. Vooral de jeugdwerkloosheid is in de regio erg hoog. 29% van de jongeren tussen 18 en 25 jaar, die geen werk hebben en geen opleiding meer volgen, is werkloos.

De toestand is m.a.w. zeer verontrustend en nog erger is dat deze situatie blijkbaar niet evolueert. Al meer dan 35 jaar volg ik deze regio en heel die periode heb ik telkens weer hetzelfde verhaal gehoord. Toch geeft de streek de indruk de economische crisis van de jaren zeventig achter zich te hebben gelaten. Ze is geëvolueerd van een industriële naar een tertiaire regio. Cultuur is volop ingezet om het Noorden aantrekkelijker te maken. En met succes.

Maar blijkbaar geldt dit succes niet voor iedereen. Een onderzoeksgroep, die zich “Collectif Degeyter” noemt, heeft hier onderzoek naar gedaan. Zij komen o.a. tot de conclusie dat Hauts-de-France de meest gesegregeerde regio van Frankrijk is. Een belangrijk deel van het beleid was er op gericht om hogere kaders naar de streek te lokken. De gevoerde culturele politiek was daar zeker een voorbeeld van. Maar wordt ook voldoende gedaan voor het minder begoede deel van de bevolking? Als men de armoede- en werkloosheidscijfers bekijkt, dan mag men daar zeker aan twijfelen.

 

Début septembre 2018, nous avons appris que la région des Hauts-de-France figurait en tête du classement IBM Global Business Services comme première région d’accueil d’investissements étrangers. Une bonne nouvelle, assurément, mais suivie peu après de la publication par l’INSEE des chiffres de la pauvreté en France, qui indiquent que cette région est la deuxième région la plus pauvre de France derrière la Corse. 18,3% de sa population vit au-dessous du seuil de pauvreté. Autrement dit, chaque individu appartenant à cette catégorie dispose de moins de 1020 € par mois. Le Pas-de-Calais connaît la situation la plus critique. Dans ce département, un habitant sur cinq est pauvre. Les cartes montrent que l’ancien bassin minier demeure, comme par le passé, le plus touché.

Dans la région, le surendettement est très élevé et le taux de chômage atteignait 11,5% au premier trimestre de cette année, soit plus de 2% que le taux français. À titre de comparaison : Dans la province voisine de Flandre-Occidentale, le taux moyen de chômage est de 5,3%. Le chômage des jeunes, en particulier, est très élevé dans les Hauts-de-France : Il frappe 29% des jeunes de 18 à 25 ans, qui ne sont ni en emploi ni en formation.

En d’autres termes, cette situation est très préoccupante et n’évolue manifestement pas. Voilà plus de 35 ans que je suis l’actualité de la région et durant toute cette période j’ai toujours entendu la même histoire. La région donne pourtant l’impression d’avoir laissé derrière elle la crise économique des années 70. Industrielle au départ, elle a évolué vers le tertiaire. La culture est pleinement mise à contribution pour rendre le Nord plus attrayant. Avec succès.

Manifestement, tout le monde ne profite pas de ce succès. Un groupe d’étude, le Collectif Degeyter, s’est penché sur la question. Il est notamment parvenu à la conclusion que les Hauts-de-France sont la région de l’Hexagone offrant la plus forte ségrégation. Une part importante de la politique mise en place visait à attirer des cadres supérieurs dans le  Nord. La politique culturelle menée en est certainement un exemple. Mais a-t-on fait assez pour la population la moins fortunée ? Au vu des chiffres de la pauvreté et du chômage, cela ne fait aucun doute.