De schilder Gaspar de Crayer bezoekt het uitverkoren dorp van de Fransen - Le peintre Gaspar de Crayer dans le village préféré des Français

De schilder Gaspar de Crayer bezoekt het uitverkoren dorp van de Fransen  -  Le peintre Gaspar de Crayer dans le village préféré des Français

Begin deze maand werd Kassel (Cassel) uitverkozen tot “Village Préféré des Français”, het uitverkoren dorp van alle Fransen. Het kreeg deze titel tijdens het gelijknamige programma op France 2 waarin, nu al voor de zevende keer, op zoek gegaan wordt naar een bijzonder dorp in Frankrijk. Het programma is erg populair. De dag van de bekendmaking van de winnaar keken ongeveer 2,3 miljoen Fransen naar de uitzending.

De selectie wordt gedaan door de productiemaatschappij van het programma. De plaatsen moeten aan een aantal eenvoudige criteria beantwoorden: naast de schoonheid moeten de verschillende plaatsen beschikken over een rijk materieel en immaterieel erfgoed.  De definitieve winnaar wordt aangewezen door de kijker die via SMS zijn voorkeur bekend kan maken. Dit jaar viel die keuze dus op Cassel, een dorp met ongeveer 2.300 inwoners. Er is dus een grote promotiecampagne gevoerd om voldoende stemmen te halen. Cassel had nochtans serieuze opponenten, want bv. ook de Mont Saint-Michel stond op het lijstje met kandidaten.

In de hele campagne heeft uiteraard ook het Musée de Flandre een belangrijke rol gespeeld. Dit museum is zonder meer een troef voor Cassel. In het volgende nummer van het jaarboek De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français geeft de conservatrice Sandrine Vézilier-Dussart haar visie op haar museum. Hoe is het geraakt waar het nu staat en waar hoopt ze dat het over enkele jaren zal staan. Wat betekent het een museum te leiden dat niet beschikt over een grote eigen collectie, dat niet centraal in een grote stad gevestigd is en dat dan nog eens pal op een taalgrens gelegen is.

Maar het is een feit dat dit kleine regionale museum op acht jaar tijd een sterke reputatie heeft opgebouwd. Dat heeft het vooral gedaan door twee keer per jaar uit te pakken met een bijzonder tijdelijke tentoonstelling. Op 30 juni opent opnieuw zo’n bijzondere tentoonstelling: “Tussen Rubens en Van Dyck Gaspar de Crayer  een hofschilder" (Antwerpen, 1584 – Gent, 1669).

De Crayer was een van de belangrijkste Vlaamse barokschilders, die tijdens zijn leven heel veel grote opdrachten kreeg. Hij werkte voor wereldse en kerkelijke vorsten en schilderde het portret van vele vooraanstaande personen. Gaspar de Crayer werd in een adem genoemd met Rubens en Van Dyck. De tentoonstelling in Cassel is een eerste grote monografische tentoonstelling over deze schilder en het museum ontving hiervoor bruiklenen van heel veel vooraanstaande musea. Dit bewijst overigens de goede reputatie van het Musée de Flandre. Er wordt ook intens samengewerkt met het Museum voor Schone Kunsten in Gent, dat drie schilderijen van de meester uitleent en ook een aantal tekeningen. Terzelfdertijd loopt in Gent de tentoonstelling “Gaspar de Crayer en Gent”, daar zullen o.a. een aantal werken worden getoond die te groot waren om naar Cassel over te brengen.

De expositie zal, van 30 juni tot 4 november 2018, de volledige eerste verdieping van het Musée de Flandre in beslag nemen en is ingedeeld in vijf verschillende secties. Er zullen in totaal een vijftigtal schilderijen, tekeningen en gravures te zien zijn.

Door de verkiezing van Cassel tot “Village Préféré des Français” zullen heel wat toeristen deze stad op de heuvel bezoeken. De vorige laureaat, Kaysersberg, zag het aantal bezoekers het jaar na zijn uitverkiezing met 300.000 stijgen. Hopelijk lukt dat in Cassel ook en zal een deel hiervan de uitzonderlijke tentoonstelling over Gaspar de Crayer bezoeken. Als ze meer te weten willen komen over het Musée de Flandre en de dromen van de hoofdconservator Sandrine Vézilier-Dussart zullen ze het jaarboek De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français 2018 moeten lezen.

Portret van Frederick de Marselaer (1586-1670) - 1625-1630, private collectie // Portrait de Frédéric de Marselaer (1586-1670) - 1625-1630, collection privée.

Au début du mois, Cassel a été élu " Village préféré des Français ", du nom de l'émission télévisée de France 2 dans laquelle, pour la septième fois, il s'agit de distinguer un village français d'exception. Cette émission jouit incontestablement de la faveur du public. Le jour de la divulgation du nom du village vainqueur, environ 2,3 millions de téléspectateurs regardaient l'émission.

La sélection est faite par la société de production de l'émission. Les villages doivent satisfaire à un certain nombre de critères simples : outre leur beauté, ils doivent posséder tout un patrimoine matériel et immatériel.  Le lauréat définitif est désigné par les téléspectateurs qui peuvent voter par SMS. Cette année, ils ont élu Cassel, qui compte environ 2300 habitants. Une grande campagne de promotion a été menée afin de recueillir le maximum de suffrages.  Cassel avait en effet des rivaux de renom, comme le mont-Saint-Michel, qui figurait aussi sur la liste des candidats.

Durant cette campagne, le Musée de Flandre a, bien entendu, joué un rôle important. Nul doute que ce musée représente un atout pour Cassel. Dans le prochain numéro des annales De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français, sa conservatrice, Sandrine Vézilier-Dussart, expose sa vision du musée : Comment il est devenu ce qu'il est aujourd'hui et comment il sera, espère-t-elle, dans quelques années. Ce que signifie diriger un musée qui ne possède pas en propre de grandes collections, qui n'est pas situé dans une grande agglomération et qui, de surcroît, se trouve sur le tracé d'une frontière linguistique. Mais il est indéniable que ce musée régional a su, en huit années d'existence, se forger une solide renommée. En proposant notamment deux fois par an une remarquable exposition temporaire. Une nouvelle exposition de ce type ouvre le 30 juin : " Entre Rubens et Van Dyck: Gaspar de Crayer, un peintre de Cour "

De Crayer (Anvers, 1584 - Gand, 1669) était l'une des figures de proue de la peinture baroque flamande. Il a reçu un grand nombre de commandes importantes tout au long de sa vie. Il a travaillé pour des dignitaires civils et religieux et fait le portait de nombreux personnages de haut rang. Gaspar de Crayer reste étroitement associé à Rubens et Van Dyck. L'exposition de Cassel est la première exposition monographique consacrée à ce peintre. Le musée a réuni pour l'occasion des prêts provenant de nombreux musées de premier plan, ce qui témoigne au passage du renom dont jouit le Musée de Flandre. Une collaboration intense a aussi été instaurée avec  le Musée des Beaux-Arts de Gand, qui a prêté trois tableaux du maître et  des dessins. Parallèlement, une exposition intitulée " Gaspar de Crayer et Gand " a lieu dans la capitale de la Flandre-Orientale et présente des œuvres trop imposantes pour être transportées à Cassel.

L'exposition casseloise occupera du 30 juin au 4 novembre 2018 tout le premier étage du Musée de Flandre et comportera cinq sections. Le public pourra y admirer une cinquantaine de tableaux, dessins et gravures.

Après avoir été élu "village préféré des Français", Cassel attirera sur son mont un flot de touristes. Le précédent lauréat, Kaysersberg, a vu sa fréquentation augmenter de 300 000 visiteurs dans l'année qui a suivi sa distinction. Espérons qu'une partie  des touristes venant à Cassel ira visiter la remarquable exposition sur Gaspar de Crayer. S'ils veulent en savoir plus sur les vues de sa conservatrice en chef, Sandrine Vézilier-Dussart, ils devront lire l'article qui sera publié dans les annales bilingues De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français 2018.