Des histoires personnelles représentatives de toute une génération : "Témoignages de la Grande Guerre"

Des histoires personnelles représentatives de toute une génération : "Témoignages de la Grande Guerre"

Il y a presque quarante ans, le 11 novembre 1978, un livre sur la Grande Guerre, "Van den Grooten Oorlog" était présenté à Kemmel, village de Flandre-Occidentale. Ce même jour, le public a aussi pu assister à la création mondiale de la pièce de théâtre "Nooit brengt een Oorlog Vrede" (Jamais une guerre n’apporte la paix). Ce livre et cette production théâtrale étaient le fruit du travail du “Elfnovembergroep" (Groupe du 11 novembre), groupe fondé par l’association "Opbouwwerk Heuvelland" (Travail socio-éducatif Heuvelland) dans le but de célébrer en 1978 le soixantième anniversaire de l’Armistice et surtout de renforcer la mémoire de cette guerre mondiale.

Le "Elfnovembergoep" s’est efforcé de réunir les témoignages de personnes qui ont elles-mêmes vécu la guerre. Il s’est attaqué à la guerre mondiale pour faire une histoire de gens communs, des gens qui ont absolument été pris au dépourvu par un conflit qui allait bouleverser leur existence. Le livre a été plusieurs fois réédité et a atteint de très nombreux lecteurs.

Une nouvelle réédition de "Van den Grooten Oorlog", la sixième, augmentée de nouveaux récits, a vu le jour en 2016. Marieke Demeester, responsable de l’adaptation et de l’écriture des différents récits, note dans la préface qu’il s‘agit "d’histoires personnelles, souvent anecdotiques, mais en même temps représentatives de toute une génération".

En 2018 est enfin sortie une traduction française de ce livre sous le titre "Témoignages de la grande Guerre". La traduction est signée Noëlle Michel, une Française qui habite Gand et qui a dejà traduit quelques textes pour "Septentrion".

Les colonnes de "Septentrion" renferment plusieurs articles sur la Première Guerre mondiale. Dans le n° 4 / 2018, un article de fond abordera le tourisme de mémoire, de l'immédiat après-guerre jusqu'aujourd'hui.

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