Een sterke metropool versus een klein departement? - Une métropole forte face à un département affaibli ?

Een sterke metropool versus een klein departement?  -  Une métropole forte face à un département affaibli ?

Levert het département du Nord binnenkort bevoegdheden in bij de metropool van Rijsel (MEL)? Als het aan president Macron en de Franse regering ligt, dan lijkt de kans groot dat de MEL op zijn grondgebied de bevoegdheden van het departement inpalmt.

Maandag 8 oktober jl. ontving president Macron de voorzitters van vijf verschillende metropolen in Frankrijk. De president wil tegen 2021 vijf supermetropolen creëren. Het is zijn bedoeling om zo vijf metropolen te maken die kunnen concurreren met de grote Europese steden en zo hun aantrekkingskracht en economische slagkracht te vergroten. Voor het huidige departement betekent zo’n fusie het verlies van 90 gemeenten en 43% van zijn bevolking. Het Noorderdepartement zal na zo’n fusie dan ook niet langer het meest bevolkte van Frankrijk zijn. Er is in Frankrijk al een metropool waar zo’n fusie heeft plaatsgevonden: Lyon. Daar heeft de metropool op zijn grondgebied de taken overgenomen van het Rhône-departement.

Een departement is o.a. bevoegd voor de collèges (middelbaar onderwijs); de APA (Allocation personnalisée d’autonomie), de algemene wet bijzondere ziektekosten; kinderopvang, werkloosheidsvergoeding (RSA), toerisme, enz. Er zijn vaak ook culturele organisaties die onder de bevoegdheid van het departement vallen. In Noord-Frankrijk is dat bijvoorbeeld het Musée de Flandre, Musée de verre, de villa Marguerite Yourcenar, e.a.

Maandag sprak de raad van het département du Nord zich unaniem uit tegen een dergelijke fusie. De voorzitter Jean-René Lecerf dreigt ermee dat als deze fusie er komt, hij een plaatselijk referendum zal organiseren. Voor hem is het departement onvervangbaar. Maar ook de huidige voorzitter van de MEL, Damien Castelain, die aanwezig was bij het overleg met de president, is geen onvoorwaardelijke voorstander. Door het kiessysteem zou het wel eens kunnen dat het aantal vertegenwoordigers van kleine gemeenten in de metropool drastisch zal verminderen. Aangezien hij zelf afkomstig is uit zo’n kleine gemeente, is het duidelijk dat hij hier niet mee akkoord kan gaan.

Binnenkort ontmoet president Macron de voorzitters van de vijf departementen in Frankrijk die bij zo’n fusie betrokken zijn. Daarna moet hij op korte termijn een beslissing nemen, die in 2019 door het parlement gestemd kan worden. Het worden dus spannende tijden voor het departement.

Over de MEL, die dit jaar zijn vijftigste verjaardag viert, kunt u in het recent verschenen jaarboek De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français een bijdrage lezen van journalist Bertrand Verfaillie.

 

Est-ce que le département du Nord se verra bientôt contraint de transmettre des compétences à la métropole de Lille (MEL) ? Si cela ne dépendait que du président Macron et du Gouvernement français, il y a de grandes chances que la MEL reprenne sur son territoire les compétences du département.

Le lundi 8 octobre dernier, le président Macron a reçu les présidents de cinq métropoles en France. Le chef de l’État français souhaite créer pour 2021 cinq super-métropoles. L’objectif est d’organiser cinq grandes métropoles susceptibles de concurrencer les grandes cités européennes et d’augmenter ainsi leur pouvoir d’attraction ainsi que leur combativité économique. Pour le département actuel, ce type de fusion représenterait la perte de 90 communes et de 43 % de la population. Après cette opération, le département du Nord ne serait plus le plus peuplé de France. Il existe déjà en France une métropole où une telle fusion a eu lieu : Lyon. Sur son territoire, la métropole de Lyon a en effet repris les tâches du département du Rhône.

En France, un département est e.a. responsable des collèges (enseignement secondaire), de l’APA (Allocation personnalisée d’autonomie), de la garde d’enfants, des allocations de chômage (RSA), du tourisme, etc. Souvent, des organisations ou institutions culturelles ressortissent au département. Dans le nord de la France, il s’agit p.ex. du Musée de Flandre, du Musée de verre, de la Villa Marguerite Yourcenar, etc.

Lundi, le Conseil du département du Nord s’est prononcé à l’unanimité contre un tel projet de fusion. Son président, Jean-René Lecerf, menace même d’organiser un référendum si la fusion devait être appliquée. À ses yeux, le département est irremplaçable. Même le président actuel de la MEL, Damien Castelain, qui a participé à l’entretien avec le président Macron, n’est plus un partisan inconditionnel de la fusion. Il se pourrait en effet que conséquemment au système électoral, le nombre de représentants des petites communes dans la métropole connaisse une forte diminution. Étant lui-même originaire d’une de ces petites communes, il est clair qu’il ne peut soutenir le projet.

Le président Macron doit rencontrer bientôt les présidents des cinq départements concernés par ce projet de fusion en France. Il devra ensuite prendre une décision dans un délai très bref, puisque qu’elle devrait ensuite être votée à l’Assemblée en 2019. Pour le département s’annonce donc une période très passionnante.

Sur la MEL, qui célèbre cette année son cinquantième anniversaire, un article du journaliste Bertrand Verfaillie a été publié dans les dernières annales De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français.