Het grootste aquarium van Europa opent in Boulogne - Le plus grand aquarium d’Europe ouvre à Boulogne

Het grootste aquarium van Europa opent in Boulogne  -  Le plus grand aquarium d’Europe ouvre à Boulogne

Donderdag was ik een hele dag in Boulogne-sur-Mer. Tomas Vanheste, adjunct-hoofdredacteur van het jaarboek De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français, schreef voor de volgende editie van dit jaarboek een portret over deze mooie kuststad. Ik was nog net op tijd om in het oude klooster van de Annonciades de tentoonstelling over Valentine Hugo te gaan bezoeken. Zij werd in 1887 in Boulogne geboren, maar verbleef vooral in Parijs waar ze als illustrator werkte. Ze illustreerde o.a. werk van dichters als Paul Éluard, Arthur Rimbaud, Maurice Materlinck en de surrealistische schrijver André Breton. Haar nogal bizarre liefdesrelatie met Breton vormen een intrigerend deel van deze expositie. Wie ze nog wil bekijken zal zich moeten haasten, want ze loopt nog tot 9 juni.

Er was heel veel bedrijvigheid in de stad. Overal waren werklui bezig om de laatste voorbereidingen te treffen voor de opening van het vernieuwde Nausicaá. Dit “Centre national de la mer” gaat morgen open. Nausicaá wordt vanaf zaterdag “Le grand Nausicaá”, de grootste aquarium van Europa. In totaal telt Nausicaá nu 70 verschillende aquaria, gevuld met 16.000m3 water. Onder de grootste aquarium bevindt zich een tunnel van 18m lang. Je krijgt er een kijk op wat er in de diepe zeeën leeft. Haaien, manta’s, hele scholen met vissen passeren aan de verbaasde blikken van de nieuwsgierigen. In het vernieuwde Nausicaá krijgt de bezoeker een idee van wat het is om in volle zee te leven. In de immense ruimte wordt ook het eiland Malpelo, in de buurt van Colombia, gereconstrueerd. De oceaan rond dit onbewoonde eiland is gekend voor zijn zeer rijke haaienpopulatie.

Tot op vandaag krijgt Nausicaá jaarlijks ruim 600.000 bezoekers. Daarmee is het de belangrijkste toeristische attractie van de regio Hauts-de-France. Later in het jaar gaat nog een nieuw gedeelte open. Zonder enige twijfel zal dit uitgebreide en vernieuwde Nausicaá nog meer bezoekers aantrekken. Hopelijk hebben een deel van hen ook oog voor de andere troeven van Boulogne.

 

Jeudi, j’ai passé la journée à Boulogne-sur-Mer. Tomas Vanheste, rédacteur en chef adjoint des annales De Franse Nederlanden-Les Pays-Bas Français, a écrit un article dans les annales qui doivent paraître cette année pour dresser le portrait de cette jolie ville côtière. J’ai encore pu visiter, juste à temps,  l’exposition Valentine Hugo dans l’ancien couvent des Annonciades. Cette artiste est née 1887 à Boulogne, mais a surtout vécu à Paris, où elle a travaillé comme illustratrice. Elle a notamment illustré des œuvres de poètes comme Paul Éluard, Arthur Rimbaud, Maurice Materlinck et de l’écrivain surréaliste André Breton. Sa liaison quelque peu étrange avec Breton constitue une partie intrigante de cette exposition. Les visiteurs intéressés doivent se dépêcher, car l’exposition se termine le 9 juin.

La ville s’affairait. Partout, des ouvriers achevaient les préparatifs du nouveau Nausicaá. Ce Centre national de la mer ouvre ses portes demain. Nausicaá devient à partir de samedi le Grand Nausicaá, le plus grand aquarium d’Europe. Nausicaá compte désormais 70 différents aquariums, remplis de 16 000 m3 d’eau. Un tunnel de 18 m passe sous le plus grand d’entre eux. Il est ainsi possible de découvrir les profondeurs de l’océan. Le ballet des requins, des raies manta ou des bancs de poissons est fascinant les visiteurs. Le nouveau Nausicaá donne au visiteur une idée précise de la faune et de la flore sous-marines. Cet espace immense abrite la reconstitution des abords de l’île de Malpelo, au large de la Colombie. Les eaux  qui entourent cette île  sont connues pour abriter de nombreux groupes de requins. 

Jusqu’ici, Nausicaá accueille chaque année plus de 600 000 visiteurs. Elle est ainsi la première attraction touristique des Hauts-de-France. Dans le courant de l’année, une nouvelle partie  sera ouverte au public. Il ne fait aucun doute que l’extension et le réaménagement de Nausicaá attireront encore plus de visiteurs. Reste à espérer qu’une partie d’entre eux s’intéresseront aux autres atouts de Boulogne-sur-Mer.