Het versterken van de culturele en economische kruisverbanden tussen de Europese Metropool van Rijsel en Nederland - Renforcer les liens culturels et économiques entre la métropole de Lille et les Pays-Bas

De oprichting van het Frans-Nederlands Netwerk (Réseau Franco-Néerlandais RFN) is het directe resultaat van in februari 2000 door Frankrijk en Nederland aangegane politieke verbintenissen. Het bestaan van het Netwerk werd door beide ministeries van buitenlandse zaken bekrachtigd in de ‘Gemeenschappelijke Verklaring van den Haag’ van 19 april 2005 en een tweede maal door de Nederlandse minister-president en de Franse President Hollande in de ‘Déclaration de La Haye’ van 20 januari 2014. Sinds 1 januari 2014, is het RFN verbonden aan Nuffic. Het bilaterale netwerk is een belangrijke spil in de Nederlands-Franse samenwerking.

Het RFN is een nationaal netwerk ter ondersteuning van publieke hogeronderwijsinstellingen en diverse organisaties in Nederland en Frankrijk (ministeries, plaatselijke overheden en bedrijfsleven). Het wordt gesubsidieerd door de Franse ministeries van Buitenlandse Zaken (MAEDI) en van Hoger Onderwijs en Onderzoek (MENESR), de Franse ambassade in Nederland en de Universiteit van Lille SHS. Sinds 2009, is het netwerk gehuisvest in het International Office van de Université de Lille SHS.

Voortbouwend op deze bilaterale deskundigheid, hebben het RFN en de Europese Metropool van Rijsel (MEL) op 10, 11 en 12 mei 2017 een hackathon georganiseerd. De 24 Franse en Nederlandse deelnemers kregen de taak concrete en innovatieve oplossingen te vinden die de aantrekkingskracht van de metropoolregio Rijsel in Nederland moeten vergroten en de mogelijkheid moeten bieden nieuwe samenwerkingsverbanden aan te knopen met universitaire, wetenschappelijke en economische partners. Het evenement werd georganiseerd in het hoofdkantoor van de Métropole Européenne de Lille (MEL) in Rijsel en in het LILLIAD Learning Center van de Universiteit van Rijsel in Villeneuve d’Ascq.

Vertrekpunt voor de organisatoren was de rijke, gemeenschappelijke historie van het noordwesten van Europa. Een sinds jaar en dag florerende regio op cultureel en economisch gebied door intensieve uitwisselingen en handel. Deze verwevenheid wordt vandaag de dag echter niet of nauwelijks benut en veel regio’s lijken van elkaar gescheiden te zijn als waren het enclaves. Het versterken van samenwerkingsverbanden met ambitieuze nabijgelegen Nederlandse metropolen en agglomeraties als Eindhoven, Maastricht, Den Bosch, Nijmegen, Tilburg en Rotterdam is voor de Europese Metropool van Rijsel van vitaal belang om haar dynamische rol in Noordwest Europa te onderstrepen. De organisatoren van de hackathon streven ernaar een nieuw imago voor dit Europese territorium te vinden door het accent te leggen op nieuwe technologieën en zo innovatieve samenwerkingsmogelijkheden te verkennen.

Een zogenaamde hackathon is een creatieve, collaboratieve werkvorm waarbij deelnemers werkgroepen vormen die een idee uitwerken en ten overstaan van een jury van experts een voorstel doen om hun project in de praktijk te brengen. Tijdens de twee werkdagen van de hackathon zijn vijf werkgroepen gevormd, zij presenteerden: een mobiele app die als vervoersbewijs kan dienen voor alle OV-aanbieders in de Hauts-de-France, België en Nederland; een artiestennetwerk in Rijsel en nabijgelegen Nederlandse steden als Breda en Maastricht; een initiatief om de Franse en Nederlandse taal te promoten; een platform waar studenten hun ervaringen en praktische informatie in buitenlandse studentensteden middels ‘vlogs’ delen; een reizende ‘kijkdoos’ vol culturele, economische en educatieve elementen uit Rijsel, die geplaatst wordt op een strategische locatie in één van de Nederlandse steden. Dit laatste project heeft de hackathonprijs van €4000 gewonnen. De winnaars willen in 2018 een Rijsel-kijkdoos in Rotterdam plaatsen om te vieren dat de twee steden 60 jaar als zustersteden met elkaar verbonden zijn.

De deelnemers aan de hackathon hebben eveneens het Delorsplein in Halewijn en Menen bezocht en kregen een warm onthaal bij Ons Erfdeel vzw, waar ze in gesprek gingen met hoofdredacteur Luc Devoldere, Dirk van Assche en Hans Vanacker. Tijdens een avond in Lille’s Agency, haalden Philippe Lalliot, ambassadeur van Frankrijk in Nederland, en Dirk Jan Nieuwenhuis, plaatsvervangend chef de poste van de Nederlandse ambassade in Frankrijk, tegenover ruim 80 aanwezigen het belang aan van de Frans-Nederlandse betrekkingen. Parallel aan de hackathon, hebben het RFN en de MEL vertegenwoordigers met elkaar in contact gebracht van diverse Nederlandse en Franse instellingen op het gebied van design (Rijsel dingt mee naar de titel van wereldhoofdstad van het design 2020) en textielinnovatie. Errol van de Werdt, directeur van het TextielLab in Tilburg heeft op deze wijze kennis kunnen maken met collega’s op locatie in Roubaix van CETI, ENSAIT en la Manufacture.

De hackathon is een succes gebleken en de winnaars buigen zich momenteel over de concretisering van hun kijkdoosproject dat eind dit jaar het licht zal zien. (Vertaling Christiaan Seemann)

Issue des engagements politiques de février 2000, l’existence du Réseau Franco-Néerlandais (RFN) a été réaffirmée par la "Déclaration de La Haye" (les relations bilatérales franco-néerlandaises : Cadre pour un avenir européen), signée le 19 avril 2005 par les Ministres en charge des Affaires étrangères de France et des Pays-Bas. L’engagement politique a été reconfirmé par le président de la République française et le premier ministre néerlandais dans la "Déclaration de La Haye" du 20 janvier 2014. Associés depuis le 1er janvier 2014, le RFN et la Nuffic basée à La Haye constituent des acteurs bilatéraux majeurs de la coopération franco-néerlandaise.

Le Réseau Franco-Néerlandais est un réseau national destiné à soutenir les établissements d’enseignement supérieur français et néerlandais conventionnés ainsi que les institutions de France ou des Pays-Bas (ministères, collectivités territoriales, entreprises). Il est financé par le Ministère des Affaires étrangères et du Développement international, l’ambassade de France aux Pays-Bas, le Ministère de l’Education nationale, de l’Enseignement supérieur et de la Recherche et l’université de Lille SHS. Le Réseau est basé depuis 2009 au Service des Relations Internationales de l’université de Lille SHS.

Fort de cette expertise, le RFN et la Métropole Européenne de Lille (MEL) ont organisé du 10 au 12 mai 2017 un hackathon auquel ont participé 24 Français et Néerlandais, dont l’objectif a été de trouver des solutions concrètes et innovantes pour renforcer l’attractivité de la métropole de Lille auprès de partenaires universitaires, scientifiques et économiques néerlandais et d’initier de nouvelles collaborations entre la métropole et les Pays-Bas. La manifestation a eu lieu à Lille à la MEL et à Villeneuve d’Ascq à LILLIAD Learning Center.

Les organisateurs sont partis du constat que l’espace nord-ouest européen a certes une histoire commune extrêmement riche. Les échanges ont de tout temps été vivants et ont permis un développement culturel et économique florissant. Cependant, cette culture européenne commune n’est aujourd’hui pas assez valorisée et ces territoires sont encore bien trop enclavés. Renforcer les liens avec des proches métropoles et agglomérations néerlandaises audacieuses telles que, par exemple, Eindhoven, Maastricht, Den Bosch, Nimègue, Tilburg ou Rotterdam, est vital et permettrait à la métropole européenne de Lille d’accentuer son dynamisme dans l’espace du nord-ouest de l’Europe. Il s’agit donc de créer un nouveau récit européen de ce territoire en particulier à travers les nouvelles technologies. L’idée est ainsi de révéler de nouveaux champs innovants et de renforcer les liens entre ces deux territoires. 

Un hackathon est un concept collaboratif ayant une dimension créative. Généralement organisés en équipe, les participants ont l’objectif commun d’imaginer et de développer une idée et de produire un prototype d'application. L'équipe gagnante est désignée par un jury à l’issue du temps imparti. Cinq équipes se sont ainsi constituées pendant la manifestation. Parmi les projets présentés  sous forme de "pitch" citons : une application de téléphone portable unique qui permettrait d’utiliser l’ensemble des transports en commun à la fois dans les Hauts-de-France, en Belgique et aux Pays-Bas ; la création d’un réseau d’artistes entre Lille et des villes néerlandaises telles que Breda et Maastricht ; une initiative pour mieux diffuser le français et le néerlandais ; un échange de témoignages et d’infos pratiques via des vidéos et des vlogs en ligne entre étudiants en cours de mobilité universitaire dans les différentes villes représentées ; un projet de boîte itinérante, sorte de musée portatif, qui serait placée dans un endroit stratégique d’une ville et dans laquelle à la manière d’une « kijkdoos » [boîte d’optique] des éléments culturels, économiques, éducatifs seraient présentés. C’est ce dernier projet qui a gagné le premier prix de 4000€. Les gagnants souhaitent placer une boîte « lilloise » à Rotterdam dans le cadre des 60 ans du jumelage entre les deux villes.

Les participants de l’hackathon ont eu également l’opportunité de visiter la place Delors à Halluin et Menin et ont été chaleureusement accueillis par la Fondation Ons Erfdeel où ils sont entrés en dialogue avec son rédacteur en chef Luc Devoldere ainsi qu’avec Dirk Van Assche et Hans Vanacker. Lors d’une soirée à Lille’s Agency, Philippe Lalliot, ambassadeur de France aux Pays-Bas et Dirk Jan Nieuwenhuis, premier conseiller à l’ambassade de France aux Pays-Bas ont rappelé à un public de plus de quatre-vingt personnes l’importance des relations franco-néerlandaises. En parallèle à l’hackathon, le RFN et la MEL ont également mis en contact différents acteurs français et néerlandais dans le domaine du design (Lille a posé sa candidature pour devenir capitale mondiale du design en 2020) et des textiles innovants. Errol van de Werdt, directeur du musée du textile à Tilburg, a ainsi eu l’opportunité d’aller à Roubaix pour rendre visite au CETI, à l’ENSAIT et à la Manufacture.

Cet hackathon fut une réussite et les gagnants réfléchissent désormais à la réalisation concrète de leur idée qui devrait voir le jour d’ici la fin d’année. (Texte Thomas Beaufils)