Een gelukkig eindejaar voor 281 staalarbeiders Une fin d’année très heureuse pour 281 sidérurgistes

Een gelukkig eindejaar voor 281 staalarbeiders    Une fin d’année très heureuse pour 281 sidérurgistes

Het einde van het jaar is het ogenblik om geschenken en wensen over te brengen. 281 werknemers van een staalbedrijf uit Sainte-Saulve kregen gisteren misschien wel hun mooiste geschenk ooit en de kerstman van dienst kwam uit Tielt (West-Vlaanderen).

In 2013 smeedde de jonge werkloze scheepsbouwingenieur Bart Gruyaert in een pizzeria grootse plannen om samen met zijn Franse kompaan Stanislas Vigier een bedrijf op te richten dat fabrieken zou overnemen waar multinationals vanaf wilden en die zij dan weer rendabel zouden maken. Hun plan heeft geleid tot de industriële groep Altifort, die in vijf jaar tijd vijftien overnames heeft gerealiseerd en die vandaag 1500 werknemers telt en een omzet heeft van 200 miljoen euro.

Gisteren wist Altifort, waarvan de hoofdzetel in het Noord-Franse Ham gevestigd is, een nieuwe overname te realiseren. De rechtbank van eerste aanleg in Straatsburg gaf definitief haar goedkeuring aan het overnamebod van Altifort op de noodlijdende staalfabriek Ascoval uit Saint-Saulve. Dit is een fabriek die staallegeringen maakt voor kritische toepassingen in de olie-, gas-, nucleaire- en defensiesector. Het is een soort staal dat nergens anders in Frankrijk wordt gemaakt. Aan deze overname hangt een prijskaartje van 152 miljoen euro. Naast de bijdrage van Altifort zullen ook de verschillende overheden een belangrijk deel van betalen. De overname zal op 1 februari 2019 definitie afgerond zijn. Voor de 281 werknemers en ongeveer 1000 onrechtstreekse werknemers komt hiermee een einde aan een lange periode van grote onzekerheid.

Gruyaert en zijn Franse vennoot willen aan afgeschreven bedrijven een nieuwe toekomst geven door nieuwe markten aan te boren. Gruytaert wil ook de maakindustrie nieuw leven inblazen. Onder de Franse president Mitterrand werd die afgeschreven en werd alles ingezet op diensten en toerisme. Gruytaert gelooft er zeer sterk in dat hij met die maakindustrie van Noord-Frankrijk weer een welvarende regio kan maken.

Hij mag dat nu ook gaan uitleggen bij president Macron. Die zal erg tevreden zijn met de redding van Ascoval. Toen hij enkele jaren geleden als minister van economie een bezoek bracht aan deze fabriek, verklaarde hij plechtig dat dit bedrijf niet gesloten zou worden. Dank zij een jonge West-Vlaamse ingenieur kan de president nu zijn geloofwaardigheid redden.

 

La fin de l’année est la période par excellence des cadeaux et des bons vœux. Cette fois, 281 salariés d’une sidérurgie de Saint-Saulve viennent de recevoir peut-être bien le plus beau cadeau de leur vie et le Père Noël de service leur est venu de Tielt (Flandre occidentale).

Un beau soir de 2013 dans une pizzeria, un jeune ingénieur des constructions navales sans emploi, Bart Gruyaert, s’abandonna à rêver de projets grandioses, plus précisément de créer avec son complice français Stanislas Vigier une société qui rachèterait des usines dont les grandes multinationales cherchaient à se débarrasser et qu’ils s’engageraient à rendre de nouveau rentables. Ce projet s’est concrétisé dans le groupe industriel Altifort qui a réalisé en cinq ans pas moins de quinze reprises, employant aujourd’hui quelque 1 500 salariés et réalisant un chiffre d’affaires de 200 millions d’euros.

Pas plus tard que hier, le groupe Altifort, dont le siège social est situé à Ham dans le nord de la France, a su réaliser une nouvelle reprise. La chambre commerciale du tribunal de grande instance à Strasbourg a en effet validé définitivement la reprise de l’aciérie Ascoval de Saint-Saulve, en redressement judiciaire depuis des mois. Il s’agit d’une usine qui produit des alliages d’aciérie pour des applications critiques dans les secteurs du pétrole, du gaz, du nucléaire et de la défense. Il s’agit de produits qui ne sont fabriqués nulle part ailleurs en France. Cette reprise représente une somme de 152 millions d’euros dont, outre la participation d’Altifort, une partie importante est prise en charge par les différents pouvoirs publics. La reprise sera définitivement finalisée le 1er février 2019. Pour les 281 salariés et quelque 1000 emplois indirects, c’est la fin d’une longue période de grave incertitude.

L’objectif de Gruyaert et de son associé français est de procurer un nouvel avenir à des entreprises quasiment condamnées en leur ouvrant de nouveaux marchés. Gruyaert a également l’ambition de ranimer l’industrie de fabrication. Sous la présidence de François Mitterrand, celle-ci avait été abandonnée pour soutenir massivement le secteur des services et du tourisme. Gruyaert croit fermement que cette industrie de fabrication peut faire revenir la prospérité dans le nord de la France.

C’est ce qu’il pourra aussi aller expliquer au président Macron qui ne peut que se réjouir du sauvetage d’Ascoval. Jadis ministre de l’Économie, ce dernier avait promis solennellement en rendant visite à l’usine il y a quelques années, qu’elle ne fermerait jamais. Grâce à un jeune ingénieur west-flamand, le président français peut marquer des points au niveau de sa crédibilité.

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