Le Comité Flamand de France, une société savante ancienne mais active - Het Comté Flamand de France, een oude maar actieve vereniging

Le Comité Flamand de France est sans doute l’une des sociétés savantes les plus anciennes de la région Nord-Pas-de-Calais. Elle a été fondée en 1853 par sept personnalités du nord de la France, dont Edmond de Coussemaker, son premier président. L’objet de cette société était « l’étude de la littérature flamande, la conservation et l’étude de documents historiques et littéraires en langue flamande ». Sa devise a longtemps été : « Moedertael en Vaderland » (Pour la Langue maternelle et la Patrie). Aujourd’hui, le CFF compte 380 membres. Le 66e tome des Annales du Comité Flamand de France est paru en octobre dernier. Philippe Masingarbe, bibliothécaire du Comité depuis des années, a succédé en avril 2009 à Christiane Lesage à la présidence du CFF. Mme Lesage a contribué pour une large part aux dernières annales, qui comptent une douzaine d’articles sur différents aspects de l’histoire et du patrimoine de la région. Parallèlement à ces annales, qui s’adressent à un large public, le Comité des Flamands de France publie un Bulletin à l’attention de ses membres. Le numéro 88 est paru en octobre dernier également et comprend, outre un éditorial du président, des articles portant sur l’actualité du CFF et sur l’histoire. Dans « le mot du président », Philippe Masingarbe rappelle le grand intérêt porté par le CFF au patrimoine. Le Comité travaille aussi au côté des municipalités pour la sauvegarde des grands témoins du passé. Exemples récents : la restauration d’un orgue à Sercus et de l’église à Haverskerque. Le CFF gère aussi deux centres de documentation : une importante bibliothèque installée dans l’ancien couvent des Augustins, à Hazebrouck et le musée Jeanne Devos à Wormhout, qui renferme une grande collection de photographies. Par ailleurs, le Comité organise régulièrement des activités.   Un des fondements du CFF est son intérêt pour la langue régionale. Aujourd’hui, il travaille en étroite collaboration avec l’Institut de la langue régionale flamande, dont différents membres siègent également au conseil d’administration du Comité Flamand de France.

A l’occasion du 150e anniversaire du CFF, Michiel Nuyttens a publié un article dans les annales bilingues De Franse Nederlanden - Les Pays-Bas Français que vous pouvez lire ici. Sur Edmond de Coussemaker : cliquez ici. A l’automne dernier, Solange de Coussemaker-Van Robais a soutenu sa thèse intitulée Le Comité flamand de France. Une société savante frontalière et régionaliste 1853-1940. Elle écrira un article sur ce sujet dans les annales 2011.

Het Comité Flamand de France is waarschijnlijk een van de oudste nog actieve organisaties in Noord-Frankrijk. Het werd in 1853 opgericht door zeven Noord-Franse intellectuelen, waaronder Edmond de Coussemaker, die de eerste voorzitter werd. Het doel van deze organisatie was “de studie van de Vlaamse literatuur, de conservering en de studie van historische en literaire documenten in de Vlaamse taal”. Haar leuze luidt nog altijd: “Moedertael en vaderland”.Vandaag telt het CFF 380 leden. In oktober verscheen het 66e deel van de Annales du Comité Flamand de France. Philippe Masingarbe, al jaren lang de bibliothecaris van het CFF, volgde in april 2009 Christiane Lesage als voorzitter op. Mevrouw Lesage is nog voor een belangrijk gedeelte verantwoordelijk voor de samenstelling van het laatste jaarboek, dat een twaalftal artikelen telt die allemaal handelen over facetten van de geschiedenis van Noord-Frankrijk. Naast het jaarboek, dat bestemd is voor een groot publiek, publiceert het CFF een “Bulletin” voor de leden. Het nummer 88 verscheen eveneens in oktober jl. en bevat, naast een voorwoord van de voorzitter, ook een aantal historische bijdragen en nieuws over de organisatie. In zijn inleiding benadrukt Mazingarbe de grote belangstelling van het CFF voor erfgoed. Het werkt ook samen met de gemeentebesturen om belangrijk patrimonium te bewaren. Recente voorbeelden daarvan zijn: de restauratie van het orgel in Sercus en de kerk in Haverskerque. Daarnaast leidt het CFF ook twee documentatiecentra: een belangrijke bibliotheek die gevestigd is in het oude Augustijnerklooster in Hazebroek en het museum Jeanne Devos in Wormhout waar een belangrijke collectie foto’s bewaard wordt. Het organiseert ook regelmatig manifestaties.

Belangstelling voor de regionale taal is een van de bestaansredenen van het Comité. Vandaag werkt het daarvoor intens samen met de “Akademie voor Nuuze Vlaemsche Taele”, waarvan verschillende bestuursleden ook in het nieuwe bestuur van het Comité Flamand de France zitting hebben.

Naar aanleiding van de 150 verjaardag van het Comité publiceerde Michiel Nuyttens een bijdrage in het jaarboek De Franse Nederlanden - Les Pays-Bas Français dat u hier kunt lezen. Voor een bijdrage over Edmond de Coussemaker: zie hier. Solange de Coussemaker-Van Robais promoveerde dit najaar met een studie over De Coussemaker en het Comite Flamand de France. In het jaarboek van 2011 zal zij hierover een artikel schrijven.