City marketing op zijn Frans - Régions, villes, communes…à vos marques !

City marketing op zijn Frans  -  Régions, villes, communes…à vos marques !

Historici zullen zeer waarschijnlijk het begin van de 21e-eeuw omschrijven als de periode van communicatie en marketing. Bedrijven maken er al heel lang gebruik van in de strijd voor de consument, maar nu maken ook regio’s, steden en gemeenten er meer en meer gebruik van. Ook zij staan in concurrentie met elkaar en moeten duidelijk hun troeven op tafel leggen om zo aantrekkelijk mogelijk over te komen bij financiers, bewoners, bedrijven en toeristen.

Overal in Frankrijk zie je het begrip “marque d’attractivité” opduiken. Zo’n merk moet de persoonlijkheid en de aantrekkelijkheid van een gebied weergeven, het moet de bekendheid vergroten en het verschil maken met de concurrenten. Ook in de grensstreek kon deze trend niet uitblijven. Onlangs heeft de MéL (Europese metropool Rijsel) zijn merk gelanceerd. Dat wordt Hello Lille. “Dit drukt de vrijgevigheid, de gastvrijheid en de vriendelijkheid van de inwoners van de metropool uit”, zegt Damier Castelain, voorzitter van de MeL. Dit merk klinkt zowel in het Frans als in het Engels. Het moet deze regio zowel in Frankrijk als in het buitenland promoten. Er zal overigens ook een Agentschap opgericht worden dat deze promotie moet verzorgen. Men wil zich vooral op Noord-Europa te richten en de Metropool van Rijsel promoten als zakelijk en toeristisch aantrekkelijk centrum. Hopelijk vergeet men niet dat in een belangrijk deel van het gebied waarop men zich richt Nederlands gesproken wordt. Maar mensen die dag in dag uit met communicatie bezig zijn, hoef je uiteraard niet uit te leggen dat je je klanten best in hun eigen taal aanspreekt.

Ook de regio Hauts-de-France heeft nu zijn eigen “marque d’attractivité”: #haut&fort. Het is uiteraard de bedoeling om het imago van de regio bij de anderen bij te stellen en aantrekkelijker te maken, maar men wil vooral ook de eigen bevolking overtuigen van de aantrekkelijkheid van deze regio. Iedereen kan daarom zich ook opgeven als ambassadeur en zijn foto’s en filmpjes doorsturen. Regelmatig zullen op de website van #haut&fort inwoners aan het woord komen die mee helpen om de regio aantrekkelijker te maken. Dat kan de directrice van Louvre-Lens zijn, een wetenschapper, ontwikkelaars van parfums, enz.

De stad Amsterdam heeft onlangs afstand genomen van zijn stadmerk “IAmsterdam”. De stad wordt overspoeld door toeristen en dat stadsmerk is daar een beetje het symbool van geworden. Hopelijk zijn de effecten van “Hello Lille en #Haut&Fort niet zo groot, maar helpen ze wel om nog meer mensen te overtuigen dat deze regio zeker de moeite waard is.

 

Il est fort probable qu’un jour, les historiens se mettront d’accord pour définir ce début du XXIe siècle comme l’ère de la communication et du marketing. Si les entreprises s’en servent depuis fort longtemps dans leur conquête des consommateurs, l’on voit aujourd’hui les régions, les villes et les communes y faire appel à leur tour. Impliquées elles aussi dans une concurrence réciproque, elles se voient amenées à jouer tous leurs atouts afin de se montrer aussi séduisantes que possibles aux yeux des financiers, des entreprises, des touristes et... de leurs propres habitants.

Partout en France, l’on voit surgir le concept « marque d’attractivité », par lequel il s’agit de refléter la personnalité et l’attractivité d’un territoire, d’en augmenter la renommée et d’en marquer la différence d’avec les concurrents. Il était donc normal que cette tendance se manifeste aussi dans la région frontalière. Ainsi la MEL (Métropole européenne de Lille) vient-elle tout récemment de lancer sa propre marque, Hello Lille. « C’est l’expression de la générosité, de l’hospitalité et de la gentillesse des habitants de la métropole », dit Damien Castelain, président de la MEL. Avec une sonorité reconnaissable pour les oreilles françaises et anglaises, la marque doit faire la promotion de cette région aussi bien en France qu’à l’étranger. Il est d’ailleurs également prévu de créer une agence dont l’objectif sera d’assurer cette promotion. L’idée est de s’orienter surtout sur l’Europe du Nord et d’y promouvoir la Métropole européenne de Lille comme un centre attrayant pour les affaires et le tourisme. Espérons que l’on ne néglige pas le fait que dans une grande partie des régions ciblées, la langue est le néerlandais. Mais sans doute est-il superflu de rappeler à des gens férus de communication qu’il vaut toujours mieux s’adresser à des clients dans leur propre langue.

La région Hauts-de-France a désormais aussi sa « marque d’attractivité » : #haut&fort. L’objectif est évidemment d’ajuster l’image de la région et de la rendre attractive auprès de tout un chacun, mais aussi et surtout de convaincre la population elle-même de ses attraits. C’est pourquoi chacun peut se présenter comme ambassadeur en envoyant des photos et/ou des films. Le site web de #haut&fort donnera régulièrement la parole aux habitants qui participent aux efforts pour rendre la région encore plus attractive, qu’il s’agisse de la directrice du Louvre-Lens, d’un(e) scientifique, d’un parfumeur, etc.

La cité d’Amsterdam vient d’abandonner tout récemment sa marque urbaine « IAmsterdam ». La ville se voit en effet submergée par les flots de touristes et cette marque en était un peu devenue le symbole. L’on peut espérer que les effets de « Hello Lille » et « #haut&fort » n’atteignent pas cette ampleur mais qu’elles aident néanmoins à convaincre davantage de gens encore que cette région vaut largement le coup.