De ambities van het Frans-Nederlandse Netwerk - Les ambitions du Réseau Franco-Néerlandais

De ambities van het Frans-Nederlandse Netwerk  -  Les ambitions du Réseau Franco-Néerlandais

OHet Frans-Nederlands Netwerk (Réseau Franco-Néerlandais – RFN) dat gevestigd is in Den Haag en Rijsel wil zijn positie versterken en ook België bij de samenwerking betrekken. Daarvoor wil het een stabielere rechtspersoonlijkheid krijgen en een Europese Groepering voor Territoriale Samenwerking (EGTS) worden. Op 8 maart werd in Brussel een verkennende vergadering gehouden.

Het Frans-Nederlands Netwerk (Réseau Franco-Néerlandais – RFN) heeft als missie de samenwerking tussen Nederland en Frankrijk op het gebied van hoger onderwijs en onderzoek te versterken. Het Nederlandse bureau is gehuisvest bij Nuffic, de Nederlandse organisatie voor internationalisering in onderwijs, in Den Haag, het Franse aan de Universiteit van Rijsel.
Het Netwerk heeft ambities. Het wil zijn positie verstevigen en een stabielere rechtspersoonlijkheid krijgen. Daarvoor kijkt het naar de rechtsvorm van een EGTS die naast Frankrijk en Nederland ook België zou bevatten. De Europese Groepering voor Territoriale Samenwerking (EGTS) is een samenwerkingsvorm voor lokale, regionale en nationale overheden die territoriale samenwerking wil vergemakkelijken en bevorderen. De eerste EGTS in de Europese Unie was de Eurometropool Lille - Kortrijk - Tournai, die in 2008 werd opgericht.
Op 8 maart werd in het Europese Comité van de regio’s in Brussel een verkennende vergadering gehouden. Stakeholders uit de drie landen waren uitgenodigd door het Réseau Franco-Néerlandais uit Rijsel.  De uitnodiging en agenda waren in het Engels opgesteld, maar ter plekke bleken de voertalen Nederlands en Frans te zijn. Er werd simultaan getolkt in beide talen.
Frankrijk heeft analoge netwerken als het RFN lopen met Duitsland, Italië en Spanje, maar het Frans-Nederlands netwerk wil duidelijk groeien, door het tussengebied België als volwaardig lid op te nemen. In de EGTS zouden de drie landen elk een derde van de stemgerechtigde leden leveren. De verdeling van de Belgische stemmen over de verschillende (regionaal en federaal) bestuursniveaus laat het RFN wijselijk aan de Belgen zelf over.  Dat zou nog een moeilijke klus kunnen worden. De voornaamste objectieven van de EGTS zouden aansluiten bij de huidige werking: de mobiliteit van studenten en docenten is daarbij primordiaal, maar ook onderzoek, opleiding, aansluiting op de arbeidsmarkt en de stroomlijning van de regelgeving voor diploma’s zijn belangrijke objectieven.
Bij de discussie bleek dat belangrijke spelers als de KULeuven en de provincie Gelderland met universiteiten als Wageningen en Nijmegen, vooral een duidelijke meerwaarde willen zien. Universiteiten werken al vaak ad hoc en bilateraal samen. Wat kan een EGTS daaraan toevoegen? Het belang van taalkennis werd onderstreept. De kennis van het Frans in Nederlands is sterk afgenomen. De kennis van het Nederlands in Frankrijk is bescheiden, met uitzondering van het Département du Nord, waar het een zekere plaats heeft in het lager en middelbaar onderwijs. Ook in België neemt de kennis van het Frans in Vlaanderen af, terwijl die van het Nederlands in Wallonië nooit echt groot geweest is. Zal men in de EGTS dan in het Engels gaan communiceren, zoals bij vele bilaterale contacten tussen universiteiten al gebeurt? Toch leken de aanwezigen zich bewust te zijn van het belang van de kennis van de taal van de Europese buur. Wellicht kan de focus hierop juist een unique selling point zijn , om die andere taal toch maar eens te gebruiken, van de nieuwe EGTS?  Dat zou zeer Europees zijn. Thomas Beaufils, de directeur van het RFN die de vergadering voorzat, hield in elk geval een pleidooi voor ware interculturaliteit en openheid, en gelooft dat de Europese organisatievorm hierin een positieve rol kan spelen. Wordt ongetwijfeld vervolgd. (Luc Devoldere)

 

Le Réseau Franco-Néerlandais (RFN), installé à La Haye et Lille, cherche à renforcer sa position et à impliquer aussi la Belgique dans cette collaboration. Dans cette optique, il veut obtenir une personnalité juridique plus stable et devenir un Groupement européen de Collaboration territoriale. Une réunion exploratoire s’est tenue le 8 mars dernier à Bruxelles.

Le Réseau Franco-Néerlandais – RFN a pour mission de renforcer la collaboration entre les Pays-Bas et la France dans le domaine de l’enseignement supérieur et de la recherche. Le bureau néerlandais est établi auprès de la Nuffic, l’organisation néerlandaise pour l’internationalisation de l’éduction, à La Haye ; son pendant français est établi à l’Université de Lille.
Le réseau ne manque certes pas d’ambition. Il souhaite renforcer sa position et obtenir une personnalité juridique plus stable. Il explore pour cela la piste de la forme juridique d’un GECT qui impliquerait aussi la Belgique outre la France et les Pays-Bas. Le Groupement européen de Collaboration territoriale est un instrument de coopération au service des pouvoirs locaux, régionaux et nationaux, dont le but est de faciliter et d’encourager la coopération. Le premier GECT dans l’Union européenne a été l’Eurométropole Lille-Kortrijk-Tournai, créée en 2008.
Le 8 mars dernier s’est tenue au Comité européen des Régions une réunion exploratoire. Des parties intéressées des trois pays avaient été invitées par le Réseau Franco-Néerlandais de Lille. L’agenda et l’invitation étaient rédigées en anglais, mais sur place, les discussions eurent lieu en néerlandais et en français, avec de la traduction simultanée dans les deux sens.
La France dispose de réseaux analogues au RFN avec l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne, mais le réseau franco-néerlandais cherche manifestement à s’accroître en intégrant le territoire intermédiaire, la Belgique, comme membre à part entière. Dans un GECT, les trois pays fourniraient un tiers des membres avec droit de vote. Quant à la répartition des voix belges entre les différents niveaux (régional, fédéral), le RFN en laisse sagement l’entière responsabilité aux Belges. Ce qui pourrait s’avérer assez compliqué. Les principaux objectifs du GECT seraient très proches du fonctionnement actuel : une priorité est donnée à la mobilité d’étudiants et d’enseignants, sans oublier la recherche, la formation, les débouchés sur le marché du travail et la synchronisation des réglementations en matière de diplômes.
Il est apparu lors des débats que des acteurs importants comme la KULeuven ou la province de Gueldre avec ses universités de Wageningue et de Nimègue attendent une plus-value manifeste du projet. Les universités coopèrent déjà souvent bilatéralement et ad hoc. Qu’est-ce qu’un GECT pourrait y ajouter ? L’importance de la connaissance des langues a été fortement soulignée. La connaissance du français a fortement diminué aux Pays-Bas. La connaissance du néerlandais en France est fort modeste, exception faite pour le département du Nord où il a acquis une certaine place dans l’enseignement primaire et secondaire. En Belgique aussi, la connaissance du français est en baisse en Flandre, alors que celle du néerlandais n’a jamais été très bonne en Wallonie. Faudra-t-il dès lors communiquer en anglais dans le GECT, comme c’est déjà le cas dans tant de contacts bilatéraux entre universités ? Les participants semblaient cependant être conscients de l’importance de la connaissance de la langue du voisin européen. Peut-être que l’insistance sur cet aspect pourrait constituer pour ce nouveau GECT un ‘unique selling point’, c’est-à-dire d’utiliser en effet la langue de l’autre ? Ce serait très ‘européen’. Présidant cette réunion, le directeur du RFN, Thomas Beaufils, a de toute façon tenu un plaidoyer en faveur d’une interculturalité et d’une ouverture véritables, exprimant sa conviction que cette forme d’organisation européenne peut jouer en cela un rôle positif. Sans aucun doute à suivre…(Luc Devoldere)