Michel Spanneut (1919-2014)

Op 28 april jl. overleed Michel Spanneut. Zijn begrafenis vond plaats in Steenvoorde, waar hij 95 jaar geleden werd geboren. Kanunnik Spanneut was oud-decaan van de letterenfaculteit aan de Katholieke universiteit van Rijsel (Catho).  Hij werd in 1944 priester en studeerde theologie aan de Katholieke universiteit van Rijsel en behaalde in 1954 zijn doctoraatstitel met een proefschrift over het stoïcisme. In 1956 behaalde Spanneut een doctoraatstitel in de letteren aan de Sorbonne. Hij was van 1965 tot 1989 hoogleraar oude talen aan de Catho. Spanneut was een specialist van het  Stoïcisme, waarover hij heel wat publiceerde.

Michel Spanneut groeide op in de familieboerderij in Steenvoorde en sprak tot zijn twaalfde haast uitsluitend het Vlaamse dialect. Hij had zijn hele leven ook een grote belangstelling voor de taal en cultuur  van de Nederlanden. Toen in 1979, na de pensionering van Maxime Deswarte, de leerstoel Nederlands aan de Catho in gevaar kwam, heeft Michel Spanneut, die op dat ogenblik decaan van de letterenfaculteit was, er alles aan gedaan om die leerstoel te behouden. Hij wist de toenmalige Vlaamse minister van cultuur er toe te overhalen om een docent Nederlands ter beschikking te stellen.

Spanneut had tussen 1931 en 1951 ook een intense briefwisseling met de auteur Maxence van der Meersch.  In 2007 schonk hij deze brieven aan de Mediathèque van Roubaix. Deze brieven zijn nu hier te consulteren.

 

Michel Spanneut est décédé le 28 avril dernier. Il a été inhumé à Steenvoorde, la cité qui l'avait vu naître il y a 95 ans. Le chanoine Spanneut était doyen honoraire de la faculté des Lettres de l'université catholique de Lille (Catho). Ordonné prêtre en 1944, il a étudié la théologie à l'université catholique de Lille et a obtenu le titre de docteur en 1954 avec une thèse sur le stoïcisme. En 1956, il est devenu docteur en Lettres à la Sorbonne. De 1965 à 1989, il a été professeur de langues anciennes à la Catho. Spanneut est l'auteur de nombreuses publications sur le Stoïcisme, dont il était un éminent spécialiste.

Michel Spanneut a grandi dans la ferme familiale de Steenvoorde et, jusqu'à ses douze ans, il a exclusivement parlé le dialecte flamand. Il a montré durant toute sa vie un grand intérêt pour la langue et la culture des Plats Pays. Lorsque, en 1979, après l'admission à la retraite de Maxime Deswarte, l'avenir de la chaire de néerlandais de la Catho s'est trouvé compromis, Michel Spanneut, alors doyen de la faculté des Lettres, a tout fait pour le maintien de cette chaire. Il a réussi à convaincre le ministre flamand de la Culture de l'époque de mettre un professeur de néerlandais à la disposition de l'université.

Entre 1911 et 1951, Spanneut a entretenu une correspondance assidue avec l'écrivain Maxence van der Meersch. En 2007, il a fait don de ces lettres à la médiathèque de Roubaix. Cette correspondance peut à présent être consultée ici.